Сини торговця – індійська казка

У одного торговця було чотири сина. Коли вони підросли і настав час їх одружити, торговець відправився шукати для них підходящих наречених.

Прийшов він в одне місто і зупинився біля ставка. Незабаром до ставка прийшли за водою дівчини. Одна з них була дочкою відомого в тому місті багатія-торговця. Дівчата наповнили водою свої глечики, поставили їх собі на голови і пішли назад. У всіх дівчат глечики були нові, красиві, і тільки дочка багатого торговця несла на голові глечик з відбитими краями.

- Батько у тебе – перший багач, чому ж ти ходиш за водою з розбитим глечиком? – Запитали її подруги.

- Це вірно, батько мій багатий, – відповідала дівчина, – але хто знає, за кого мене видадуть заміж: за багатого або за бідного? Тому я хочу, поки незаміжня, звикнути і до багатства, і до бідності.

Дівчата пішли. Торговець, який чув їхню розмову, дуже зрадів і вирішив взяти цю розумну дівчину в дружини своєму синові.

Він відправився слідом за нею, прийшов у її дім і звернувся зі своєю пропозицією до її батька. А той якраз шукав для дочки гідного нареченого. Він погодився віддати її за сина торговця, і вони тут же домовилися про весілля.

Торговець повернувся до себе додому і покликав синів.

- Знайшов я одну наречену. Не знаю тільки, кого з вас першим одружити? – Сказав він.

- Нехай на ній одружується старший брат, а нам вона буде рідний сестричкою, – сказали в один голос молодші брати.

І старший брат відсвяткував весілля.

Через деякий час вирішив торговець дізнатися, який з його чотирьох синів найрозумніший. Дав він кожному з них по сто рупій і сказав, щоб вони купили на ці гроші те, що їм захочеться.

Брати взяли гроші і пішли. По дорозі їм трапився ставок. Сіли вони у ставка відпочити, поїли і розійшлися в різні боки шукати те, що кожному з них припаде до душі.

Старший брат купив собі дзеркало. Воно мало одне чарівне властивість: якщо у його власника хто-небудь будинку помирав, це відразу ж відбивалося в дзеркалі.

Другий брат купив піднос. Але це був не простий піднос: варто було лише накрити його – і на ньому з’являлися найсмачніші страви.

Третій брат купив собі шматок чарівної шкіри: як тільки на неї сідали, вона негайно піднімалася в повітря і в одну мить переносила господаря куди б він не побажав.

А наймолодший брат купив чарівну паличку: достатньо було доторкнутися нею до померлого – і людина оживала.

Брати знову зібралися біля того ставка і стали показувати один одному свої покупки. Накрили вони піднос – і той відразу ж наповнився чудовими стравами. Брати поїли досита, і тут один з них випадково глянув на дзеркало і побачив, що вдома померла дружина старшого брата. Вони стали було плакати, але третій брат велів всім їм сісти на шкіру. Вони сіли і через мить були вже вдома. Молодший брат доторкнувся своєю чарівною паличкою до померлої, і вона відразу ожила і підвелася.

Все дуже зраділи, і брати стали показувати рідним свої покупки. А торговцю радісно було дізнатися, що всі сини його такі розумні.