Мукбил-метальник – узбецька казка

У давні часи Бухарою правил один жорстокий шах. А в шаха була дочка. Дівчину звали Мехри, що означає «чуйна», а прозвали її «Нігяр»- красуня. І справді вона була така гарна, що перед сяйвом її особи тьмянів світло місяця.

І наскільки Мехри-Нігяр була гарна, настільки ж була сильна і смілива. Не по душі їй було сидіти в шахські хоромах, одягалася вона часто добрим молодцем і скакала верхи на вогняному коні на полювання.

Одного разу Мехри-Нігяр з восемьюстами відважних хлопців-джигітів вирушила в степ.

Джигіти її всі були такі майстри аркани закидати, що, думай хто-небудь з них зірку спіймати, націлиться, кине свій аркан і накриє ту зірку без промаху. Та й сама Мехри-Нігяр метнет стрілу в будь-яку мету потрапить, будь вона хоч під небеса підвішена.

Довго чи коротко полювала Мехри-Нігяр, тільки в один з днів вона опинилася поблизу високих гір.

У підніжжя однієї гори паслася лань. Обернулася Мехри до своїх удальцам-мисливцям і каже:

- Окружим лань, візьмемо її живий!

Вісімсот мисливців оточили лань. Зі всіх сторін зі свистом полетіли аркани. Але лань виявилася такою жвавою, що зуміла ухилитися і втекла, проскочивши повз самої Мехри.

Розсердилася дівчина, хлестнула коня і помчала за ланню.

Раптом із заростей чагарнику, страшно зарычав, тигр вискочив. Кінь Мехри-Нігяр відскочив убік, дівчина не втрималася в сідлі і впала.

Напевно, її роздер би дикий звір, не прийди на допомогу якийсь пастух, який опинився поблизу. Метнув пастух камінь з пращі, розтрощив тигру голову.

Звір упав на землю мертвий у двох кроках від Мехри-Нігяр, але він навіть не глянув на нього. Підбіг, щоб допомогти встати незнайомій вершнику, дивиться, а це дівчина небаченої краси лежить, по білому особі розкидалося темні кучері. Пастух допоміг дівчині підвестися, а вона не може слова вимовити від збентеження.

Тут приспіли джигіти-мисливці. Зупинилися вони, дивуються: що сталося?

А Мехри-Нігяр скочила в сідло, зняла обручку з пальця, віддала пастуху і, хлестнув коня, пострибала геть.

Нехай вона скаче собі до самого будинку, а ви послухайте про пастуха.

Пастух був родом з гірського племені. Звали його Мукбил, що означає «щасливий», а називали «Метальник», тому що він дуже спритно метал каміння з пращі.

Розлучившись з Мехри, бідолаха Мукбил так засумував, що ледве добрів до свого селища. А прийшовши додому, зовсім занедужав.

Занепокоїлися люди гір. Вони любили пастуха і поважали його, тому що Мукбил-метальник пас їх стада і охороняв худобу від диких звірів. Бувало, якийсь звір не здасться у стада пастух першим же каменем розтрощить йому голову. Дикі звірі боялись Мукбила-метальника.

Люди гір щодня навідувалися до хворого, справлялися про його здоров’я.

Якось разом з іншими прийшов і один мудрий старий. Він підсів до Мукбилу, пильно подивився йому в очі й каже:

- Син мій, скажи правду, про що ти сумуєш?

Мукбил-метальник тільки махнув рукою:

- Е, батьку, що питати! Але старий наполягав:

- Синку, ти повинен відкрити нам таємницю свого серця. Слово за словом Мукбил-метальник розповів, як врятував царівну від вірної смерті, як вона подарувала йому свою каблучку, як він полюбив її на все життя.

Старий повідав таємницю пастуха всьому народові гір.

- Мукбил-метальник полюбив дочку шаха,- сказав він.- Нам потрібно шукати якийсь вихід.

Люди гір сіли в коло і стали думати. Одні говорили:

- Шах ні за що не віддасть свою дочку за пастуха. Інші не погоджувалися з ними:

- Спробуємо, пошлемо людей – віддасть так віддасть, а не віддасть, зберемося і ще подумаємо.

Зрештою так і порішили: послали до шаху сватів і старшим над ними призначили мудрого старого. Ось прибутку свати в палац. Шах побачив посланців гір і питає в них:

- Хто ви такі? З якою скаргою?

- Пане,- каже йому мудрий старий,- ми прибули до вас з покірною проханням.- І розповів усе як було.

Шах розгнівався.

- Гей, неуки!-закричав він.- Як ви сміли прийти до мене сватами! Або ви мене за рівню вважаєте? – І звелів кинути сватів в темницю.

Потім клацнув тисячу катів.

- Ідіть,- каже,- в гори. Віддаю вам на розграбування весь худобу, і все добро людей гір, лише изловите мені Мукбила!

Що зграя голодних вовків, шахські кати кинулися в гори, почали вбивати людей, грабувати їх худобу і добро.

Батько Мукбила-метальника розповів синові про нещастя, яке спіткало народ гір. Мукбил негайно схопився з ліжка і навіть не згадав про свою хворобу.

- Це,-каже,Мукбил,- через мене народ потрапив у біду!

Схопив пращу і пішов на шахські катів.

Майже всіх катів вбив Мукбил-метальник, лише небагатьом вдалося втекти. Ось вдаються залишилися в живих кати до шаху і кажуть:

- О пане! Мукбил – небезпечна людина. Навіть близько до себе не підпускає, а змахне своєї пращ – будь охнуть не встигне, валитея з першого ж каменю.

Ще більше розлютився шах. Зібрав він ще тисячу катів і виступив у похід на чолі їх сам.

Мукбил-метальник зустрів шаха у вузькій ущелині і пустив у справу свою пращу, як метнет камінь – кат валиться додолу.

Бачить шах, що з його походів не вийде ніякого толку, посилає до Мукбилу людини і каже: