Хитрий шакал – індійська казка

Одного разу лютий тигр потрапив у клітку. Даремно ревів і бився страшний звір про залізні прути – пастка була така міцна, що тигр не зміг погнути в ній жодного прута. Але сталося так, що в цей час неподалік проходив подорожній. Побачивши його, тигр закричав:

- О добрий батько! Згляньтеся з мене! Випустіть мене з клітки!

- Ну вже ні! – Сказав подорожній. – Я тебе випущу, а ти мене ж і з’їж!

- Що ви, що ви, добрий пан! Клянусь вам, що я ніколи більше не ображу жодної живої істоти. Відтепер і до кінця днів своїх я буду покірним рабом людини.

- Якщо так, – зрадів подорожній, – то я тебе випущу.

З цими словами він повернув на дверях клітини засув. Одним ударом лапи тигр відчинив двері й опинився на волі.

Людина не встиг зробити й кроку, як тигр підім’яв його і прогарчав:

- Дурень! Зараз я пообідаю тобою!

- Що ти! Що ти! – Благав бідолаха. – Я тебе врятував від смерті, а ти мене хочеш з’їсти! Хіба це справедливо?!

- Кинь базікати про справедливість! – Закричав тигр. – Ніякої справедливості на землі немає!

- Ні, справедливість є. Можеш запитати про це кого хочеш. Кожен тобі скаже, що справедливість є.

- Добре! – Погодився тигр. – Запитаємо у перших трьох зустрічних: якщо вони скажуть, що справедливість є, я прощу тебе. Але якщо я почую від них, що справедливості на землі немає, – я з’їм тебе без всяких розмов!

Довго блукали людина і тигр по джунглях і, нарешті, побачили на гілці бананового дерева сумного папугу.

- Слухай, папуга, – крикнув йому тигр. – Скажи нам, чи є на землі справедливість?

Відповів папуга:

- Я прожив на світі сто років. І за все життя свою я не зробив нікому ніякого зла. А сьогодні вранці удав проковтнув моїх пташенят. Немає на землі ніякої справедливості!

- От бачиш! – Вишкірив ікла тигр, – справедливості немає!

- Підемо далі, – сказав чоловік. – Запитаємо ось у тій пальми.

Вони підійшли до пальми, і тигр запитав:

- Скажи, пальма, є на землі справедливість? Відповіла пальма:

- Багато років люди і звірі рятувалися від спеки в тіні моїх листя. Але сьогодні на зорі до мене з’явився дикий кабан і підрив моє коріння. І ось тепер я приречена на загибель. Немає на землі справедливості!

- Правильно! Немає на землі справедливості! – Прогарчав тигр і змахнув хвостом, готуючись стрибнути на подорожнього.

- Стривай! – Ти обіцяв запитати трьох, а запитав тільки двох.

- Ну, добре, запитаємо он у того шакала, що біжить нам назустріч, – погодився тигр.

Коли шакал порівнявся з ними, подорожній сказав йому:

- Вислухай мене і дозволь наша суперечка. Цей тигр потрапив у клітку. Я почув його страшний рев, зглянувся над ним, зняв з клітини засув і випустив тигра на свободу. А зараз він хоче мене з’їсти. Скажи, хіба це чесно і хіба не існує на світі справедливість?

- Почекай, почекай, щось я з твоєї розповіді нічого не зрозумів. Повтори мені цю історію ще раз.

- Цей тигр попався в пастку, – почав знову розповідати подорожній. – Я почув його страшний рев, зглянувся над ним і випустив на свободу. А тепер тигр хоче мене з’їсти. Скажи, хіба це чесно, хіба не існує на світі справедливість?

- Так, – промовив задумливо шакал, – дуже заплутана історія. Розібратися в ній нелегко. Значить, ти кажеш, що тигр йшов повз клітки, почув твій рев і зняв засув …

- Та ні, – перебив шакала чоловік. – Якраз все було навпаки: тигр ревів в клітці, а я його звільнив.

- А, розумію! – Закивав головою шакал: клітина ревіла в тигре, а ти врятував клітку …

- Фу, який ти нетямущий! – Розсердився тигр. – Я був у клітці, а людина проходив мимо! Зрозумів?

- Не гнівайтесь на мене, добрий пан, – простогнав шакал. – Вже дуже важко розібратися в цьому … Якби я сам бачив, як все трапилося, тоді інша справа.

- Підемо до пастці, там ти все зрозумієш, – вигукнув тигр. – А якщо не зрозумієш, я з’їм і тебе, і його!

Людина, тигр і шакал підійшли до пастці, і тигр сказав:

- Я сидів ось у цій клітці, розумієш? А він проходив повз клітки. Я закричав, він почув мій крик, зняв з пастки засув і звільнив мене. Розумієш?

- Розумію, тепер розумію! – Зрадів шакал. – Значить, я сидів у цій клітці, а людина почув … Клітка сиділа в пастці, а він … Знову я кажу не те! Бідна моя голова! Повинно бути, я так і не зрозумію цій заплутаній історії.

- Ні, ти зрозумієш! – Закричав у люті тигр. – Я тебе примушу зрозуміти, а потім з’їм. Слухай же! Дивись на мене. Я – тигр. Зрозумів?

- Зрозумів, пан …

- А це людина. Зрозумів?

- Зрозумів, пан.

- А це клітина. Зрозумів?

- Зрозумів, пан.

- Так от, я, тигр, був у цій клітці, а він, людина, проходив мимо. Зрозумів?

- Не гнівайтесь на мене, пан, але я не зрозумів …

- Ну, що тобі не зрозуміло, дурень ти такий собі?!

- Я не розумію, як ви могли потрапити в цю клітку.

- Чого ж ти не розумієш, нещасний? Відповідай зараз же!

- Мені здається, що ви навіть і не помістяться в такій маленькій клітці. Так, так, звичайно, ніколи вам не поміститися в такій клітці.

Тут вже тигр втратив всяке терпіння.

- Так дивись же, якщо не віриш! – Гаркнув він і з розмаху влетів у клітку. – Тепер зрозумів, як була справа?

- Зрозумів! – Закричав шакал і зачинив клітку на засув.

- От бачиш, – сказав чоловік тигру. – А ти казав, що на світі немає справедливості. А по-моєму, раз тигр сидить у клітці – значить, на землі є справедливість.