Чому заєць м’яса не їсть – польська казка

Переклад Ю. Балахнина і Е. Меркулової

Були часи, коли не тільки заєць, але і лисиць не їв м’яса, одними нирками та листочками пробавлялися. Одного разу прийшов до нього вовк і говорить:

- Погана в тебе життя, кум. Як не подивлюся – все нирки гризеш та гілки обгладываешь. Вступай до мене в учні. Я тебе навчу, м’ясником станеш – кожен день м’ясо та печінку їсти будеш.

- А що я маю робити? – запитує лис.

- Та спершу нічого, будеш тільки виконувати мої накази, а потім вже сам побачиш.

Лис охоче погодився і пішов разом з вовком. Йшли вони, йшли і прийшли на галявину. Бачать – на тій галявині кінь пасеться.

Забралися вони в кущі, а вовк і каже:

- Зайди-но спереду, подивися, горять у мене очі?

Лис подивився і відповідає:

- Горять, як жар!

А вовк знову питає:

- Подивись-но, встала в мене шерсть дибки?

- Встала, та так, що страх бере, – відповідає лис.

Вовк ще питання, задає:

- А хвіст у мене швидко крутиться?

Лис подивився і каже:

- Тільки свист йде!

- Тоді вперед! – крикнув вовк, одним стрибком скочив на коня і розпоров йому черево. Тут і лис наспів, роздерли вони удвох коня і з’їли.

Коли вовк з лисом знову зголодніли, вони вчинили розправу спершу над бараном, потім над коровою.

Тут лис вирішив, що вже достатньо знає мясницкое ремесло, може і один впоратися, без вовка. Взяв та й пішов від нього.

Йде, йде, дивиться – зайчик обгризає з кущів нирки та листочки.

- Ну й дурний же ти, що їж одну зелень! – каже йому лис. – М’ясо куди смачніше, та й сил від нього більше. Якби ти їв м’ясо, ти б став сильніше самої великої собаки. Іди до мене в учні – м’ясником станеш.

- А що мені треба робити? – питає заєць.

- Для початку будеш тільки виконувати мої накази.

Сподобалося це зайчикові, і пішов він з лисом. Незабаром вони вийшли на галявину, а там кінь пасеться. Лис сховався в кущах і каже зайцю;

- Подивись-но, горять у мене очі?

- Як вогонь палає! – відповідає заєць.

- А встала у мене шерсть дибки?

- Ой, встала, навіть страх бере!

- Тепер скажи, крутиться мій хвіст?

- Ой, крутиться-крутиться, як гілки на вітрі! – пропищав заєць.

- Ну, тоді настав час! – крикнув лис і скочив на коня. Але кінь вчасно помітив лисиця та як дасть йому копитом в лоб! І вбив.

Побачив це заєць, затремтів від страху і подумав: «краще жувати нирки, траву і листя, ніж отримати копитом в лоб!»

З тих пір заєць ні за які скарби навіть доторкнутися до м’яса не хоче.