Цар Дханрадж і його папуга – індійська казка

Жив-був цар. Звали його Дханрадж (Дханрадж – владика багатств). У царя був папуга на ім’я Гангу Рам. Дуже розумний був той папуга. Всі судові справи, які велися при царському дворі, вершив Гангу Рам. Він був настільки мудрий і справедливий, що міг з розведеного водою молока вибрати всю воду, не те що відрізнити добро від зла чи правду від брехні. Коли цар потрапляв у скрутне становище, папуга виручав його. Він давав цареві такі слушні поради, яких не могла дати навіть наймудріший на світі радник. Так Гангу Рам вірою і правдою служив царю і навіть, траплялося, кілька разів рятував йому життя.

При дворі ж царя Дханраджа жила одна красуня співачка. Її так і звали – Рупаси, що означає красуня. Але красуня була дуже ревнива. Вона запалала ревнощами до папуги, який до того ж не раз виводив її витівки на чисту воду, змушуючи червоніти перед царем.

І ось одного разу цар, як ніколи розчулений співом Рупаси, сказав:

- Мила Рупаси, сьогодні ти можеш просити у мене в нагороду за спів все, що забажаєш.

Рупаси ж скористалася зручним моментом і відповіла:

- О повелителю! Якщо мій спів дійсно зачепило струни вашої піднесеної душі, подаруйте мені вашого папуги.

Як не важко було цареві розлучитися зі своїм самим добрим і вірним другом і радником Гангу Рамом, він змушений був виконати свою обіцянку.

І ось бідного Гангу Рама, звиклого до пишності і почестей царського палацу, посадили в клітку і віднесли в будинок Рупаси. Сумний, він сидів у клітці і згадував минулі дні, до яких, на жаль, тепер не було повернення.

І згадався йому той день, коли він, змучений полуденним спекою, опустився в джунглях на гілку високого дерева, щоб трохи відпочити. Прямо під ним, біля підніжжя дерева, лежав цар, вмираючий від спраги. Він тримав тремтячою рукою чашу і чекав, поки вона наповниться краплями вологи, стекавшей з дерева. Коли цар підніс чашу до рота, щоб випити накопичилася в ній вологу, прямо над ним пролунав гучний голос:

- Зупинися, цар, не пий! У твоєї чаші смертельний отрута!

Здригнувся цар, випустив чашу, подивився вгору і побачив красивого папугу.

Потім цар дізнався від Гангу Рама, що волога, яку він хотів випити, стікала з тіла мертвої змії. На верхній гілці дерева сидів шуліка і, мучачи змію, пожирав її м’ясо.

Потім Гангу Рам царя привів до лісового озера, і той, нахилившись, довго пив з нього свіжу прохолодну воду, поки не втамував спрагу. Той цар був Дханрадж, став його господарем і іншому. Цар полював у лісі зі своїми товаришами, але збився зі шляху та й заблукав.

Потім цар Дханрадж став просити Гангу Рама оселитися у нього в палаці, і після довгих умовлянь Гангу Рам погодився. Відтоді цар не розлучався зі своїм улюбленцем. Більшу частину часу він проводив у товаристві папугу, і бесіди з мудрим птахом приносили йому велику радість. Це порушило ревнощі чотирьох дружин царя, возненавидевших папугу.

І ось одного разу ввечері оточили царські дружини клітку і стали одна за одною питати у папуги:

- А ну, скажи, миленький Гангу Рам, хто з нас найкрасивіша?

Але розумний папуга не хотів обманювати царських дружин.

Тому він схитрував і сказав їм:

- Спочатку випустіть мене з клітки, щоб я міг як слід роздивитися вас з усіх боків і оцінити переваги кожної.

І коли вони відкрили клітку, папуга вирвався на волю і, злетівши високо в небо, крикнув їм на прощання:

- Ви всі на один лад, самі звичайні, і нічого у вас немає гарного! А за сімома морями живе красуня, ви їй навіть служниці не годитесь!

Цариці прийшли в лють, стали рвати на собі волосся і кусати нігті. О, якби вони тільки могли зловити зухвалого папугу! Вони розірвали б його на дрібні шматочки! Але Гангу Рам був уже далеко, і їм довелося змиритися. Прийшовши в себе, цариці зметикували, що непереливки їм, коли цар дізнається, що папуги випустили з клітки. Вони так перелякалися, що вирішили покінчити з собою: одна за одною вони кинулися в глибокий колодязь і там загинули. Смерть дружин і втрата папугу повалили царя у відчай. Папуги довго шукали і нарешті знайшли. Коли його зловили і принесли в палац, цар знову піднісся духом. Гангу Рам розповів йому все, як було, і обіцяв знайти заморську красуню.. Він десь роздобув крилатого коня й привів його до царя. Цілих півроку коня годували досхочу, готували до довгої дороги. Шлях же стояв довгий і важкий: за сімома морями-океанами жила та чудова красуня.

І ось цар зібрався в дорогу. На коня наділи збрую. Дханрадж хотів вже скочити на нього і полетіти, але Гангу Рам застеріг царя:

- Май на увазі, якщо хоч раз хлестнешь цього коня, у нього окоченеют крила і цілих півроку він не зможе літати.

Потім папуга порадив цареві взяти з собою мішечок з срібними колокольцами і дзвіночками. Цар взяв мішечок, прихопив свого вірного друга Гангу Рама, скочив на коня і помчав угору. Кінь пролетів над сімома морями і опустився в сад заморської царівни-красуні. Гангу Рам порадив цареві сховатися разом з конем за величезним розлогим деревом, а сам розсипав від дерева до самого палацу царівни дзвіночки і бубонці. Вийшла царівна зі своїми подругами в сад і бачить: прямо біля дверей лежить срібний дзвіночок. Вона нагнулася, щоб підняти його, але тут помітила ще один дзвіночок. Так, підбираючи один за іншим блестевшие в траві дзвіночки і бубонці, вона наблизилася до того дерева, за яким ховався Дханрадж. Коли вона підійшла зовсім близько, цар вискочив з-за дерева, схопив її, стрибнув на коня і з силою смикнув узду. Крилатий кінь злетів високо в небо, розправив в повітрі свої могутні крила і вихором понісся в зворотний шлях. Царівна перелякалася, але папуга втішив її: він сказав, що вона викрадена не ким іншим, як самим славетним царем Дханраджем. Почувши про це, царівна повеселішала.